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La plus grande étude jamais réalisée sur la marijuana et la dépression révèle moins de symptômes dépressifs et une meilleure humeur générale

La plus grande étude jamais réalisée sur la marijuana et la dépression révèle moins de symptômes dépressifs et une meilleure humeur
ALBANY, NEW YORK – Dans la plus grande étude jamais réalisée sur la marijuana et la dépression, à être publiée dans la revue Addictive Behaviors, les consommateurs de marijuana quotidiens ou hebdomadaires présentaient moins de symptômes de dépression que les non-utilisateurs. Les utilisateurs de marijuana étaient également plus susceptibles de signaler une humeur positive et moins de plaintes somatiques telles que l’insomnie. Des différences notables ont également été constatées entre ceux qui consomment de la marijuana à des fins médicales et les utilisateurs non médicaux ou «récréatifs».
La nouvelle recherche semble contredire les déclarations de certains responsables gouvernementaux suggérant que la marijuana est une cause de dépression. Par exemple, dans un communiqué de presse du 3 mai 2005 du Bureau de la politique nationale de contrôle des drogues de la Maison Blanche, le directeur de l’ONDCP, John Walters, a déclaré: «La consommation de marijuana, en particulier pendant l’adolescence, peut conduire à la dépression, à des pensées suicidaires et à la schizophrénie.  »
«Non seulement la marijuana ne provoque pas de dépression, mais il semble qu’elle puisse en fait la soulager», a déclaré Mitch Earleywine, co-auteur de la nouvelle étude et professeur agrégé de psychologie à l’Université d’Albany, Université d’État de New York.
Earleywine et le co-chercheur Thomas F. Denson de l’Université de Californie du Sud ont utilisé un questionnaire Internet qui leur a permis d’enquêter sur un très large échantillon d’utilisateurs et de non-utilisateurs de marijuana, totalisant plus de 4 400 participants. L’utilisation d’Internet a également permis d’inclure des participants très déprimés ou impliqués dans la marijuana qui pourraient ne pas être ou ne pas vouloir participer à des sondages en personne ou par téléphone.
Les participants ont été invités à déclarer leur consommation de marijuana et ont été divisés en trois catégories: les utilisateurs quotidiens, ceux qui ont consommé de la marijuana au cours du dernier mois mais pas plus d’une fois par semaine (consommateurs hebdomadaires) et ceux qui n’avaient jamais consommé de marijuana au cours de leur vie (non -utilisateurs). La dépression et les problèmes connexes ont été évalués à l’aide de l’échelle du Centre for Epidemiologic Studies Depression scale, un outil standard pour la recherche sur la dépression et les symptômes associés.
Les consommateurs de marijuana quotidiens et hebdomadaires avaient des niveaux de dépression significativement plus faibles et des niveaux d’humeur positive plus élevés que les non-utilisateurs. Les utilisateurs hebdomadaires avaient également des niveaux inférieurs de plaintes somatiques telles que l’insomnie. Les effets étaient généralement importants, les utilisateurs de marijuana étant environ 30% moins déprimés que les non-utilisateurs.
L’étude est la première à examiner spécifiquement la dépression chez les utilisateurs de marijuana à des fins médicales par rapport aux utilisateurs non médicaux. Les plaintes les plus courantes répertoriées par les utilisateurs médicaux interrogés étaient les nausées, les vomissements, le cancer, le déficit d’attention et le manque d’appétit. Les utilisateurs médicaux étaient généralement plus déprimés et avaient plus de plaintes somatiques que les utilisateurs non médicaux, mais signalaient quand même moins de tels symptômes que les non-utilisateurs.
« Ceux qui utilisent de la marijuana pour combattre les symptômes de la maladie peuvent être déprimés à cause de leur maladie, pas à cause de la marijuana », a déclaré Earleywine. « Les études qui n’identifient pas l’usage médical pourraient impliquer faussement la marijuana, plutôt que la maladie, comme la cause des sentiments dépressifs. »
La nouvelle étude s’ajoute à un corpus croissant de connaissances suggérant que les composants actifs de la marijuana, appelés cannabinoïdes, peuvent être bénéfiques dans certains troubles psychologiques. Dans une revue publiée en mai dans le Journal of Psychopharmacology, des chercheurs de l’Université de Newcastle upon Tyne en Grande-Bretagne ont noté: « Les rapports et observations de patients, étayés par une pharmacologie connue, suggèrent que les dérivés du cannabis delta-9-tétrahydrocannabinol (THC) et le cannabidiol (CBD) peut avoir des propriétés de stabilisation de l’humeur, « y compris des effets antidépresseurs et anti-anxiété.
« Le tsar de la drogue John Walters a tenté d’effrayer les Américains à propos de la marijuana, en utilisant des données exagérées et incomplètes sélectionnées pour soutenir son idéologie », a déclaré Rob Kampia, directeur exécutif du Marijuana Policy Project à Washington, DC « La science devrait être utilisée pour éclairer la politique , pas manipulé pour effrayer le public. « 

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